Why does Puerto Rico have the longest Christmas in the world?

¿Por qué Puerto Rico tiene las Navidades más largas del mundo?

Así es, las navidades más largas se celebran en Puerto Rico, con una duración promedio de 45 días. A diferencia de otros países, los puertorriqueños inician sus festividades en noviembre, en el Día de Acción de Gracias, y culminan a mediados de enero con las festividades de la calle San Sebastián.

  • Las celebraciones comienzan, como comentábamos, en noviembre con el día de Acción de Gracias. Para este día cocinan juntos, se agradecen y comen por la noche, viendo los desfiles navideños, el fútbol americano o hablando y cantando con familiares y amigos. Al día siguiente, algunos van de compras el Black Friday, en busca de adornos y regalos navideños.

  • Las casas y el árbol de Navidad cobran vida estos días con adornos y comienzan las parrandas. Las parrandas están formadas por un grupo de personas que van de casa en casa tocando música, cantando y bailando. La casa que recibe la parranda ofrece alimentos y bebidas a los invitados y continúan a la otra casa. Para esta temporada se preparan pasteles , pavochón, arroz con gandules, emparedados de fiesta, pastelillos , quesos, sorullitos , empanadillas , coquito , una bebida y postre a la vez a base de crema de coco, ron y canela, y muchos otros platos deliciosos. .

  • Del 16 al 24 de diciembre, nueve días antes de la Nochebuena, se realizan las Misas de Aguinaldos, misas católicas cantadas a primera hora de la mañana, que suelen culminar con desayuno y dulces típicos.

  • La Nochebuena , también conocida como Christmas Eve, se celebra el día 24, donde la familia y los amigos se reúnen para cenar, intercambiar regalos y festejar. En los últimos años se han puesto muy de moda los adornos para casas y plazas, por lo que la gente sale a pasear para ver los adornos navideños. Algunos acuden a la Misa de Gallo, una misa de medianoche que da la bienvenida a la Navidad en conmemoración del nacimiento del niño Jesús.

  • El 25 de diciembre, día de Navidad, se celebra el nacimiento del niño Jesús y también la llegada de Papá Noel.  Este día es épico para los niños que se despiertan emocionados al ver qué regalos les dejó Papá Noel en el árbol de Navidad.  La familia también se reúne para compartir los regalos y festejar, van de chinchorreo por la costa o de jangueo por la isla.

  • El día de los Santos Inocentes se celebra el 28 de diciembre en Hatillo con la Fiesta de las Máscaras. Esta festividad carnavalesca se lleva a cabo para conmemorar a los niños que murieron cuando el rey Herodes dio la orden de matar a los niños al enterarse del nacimiento del nuevo mesías. La gente se viste con máscaras y va de casa en casa "secuestrando" al primogénito de cada familia, quien les ofrece dulces y regalos para que se rindan. Allí también se puede disfrutar de artesanías, machinas , comidas típicas y desfiles que terminan siendo premiados por su originalidad.

  • La despedida de año o Nochevieja , se celebra el 31 de diciembre.  Familias y amigos se reúnen por la noche para despedir el año que está por terminar y dar la bienvenida al nuevo.  Allí comen, beben, cantan, tocan música, explotan petardos y se divierten hasta el amanecer. Cuando llega la medianoche se hace una cuenta regresiva de 10 a 1 y cuando el reloj marca las doce personas gritan, aplauden, besan, abrazan, saltan y hasta lloran. Unos se esconden para evitar las balas perdidas, otros tiran agua a la calle para "tirar to' lo malo" y otros siguen formando el bembé .

  • El primer día del año es para descansar y felicitar a los familiares. Algunos se quedaron a dormir la noche anterior y suelen desayunar abundantemente. En este día la gente también hace nuevos propósitos y se organiza para este nuevo año.

  • El 5 de enero se celebra la víspera de Reyes . En este día se celebran misas en honor a los Reyes Magos, Melchor, Gaspar y Baltasar. Por la noche los niños recogen pasto o heno y agua para los camellos y lo dejan debajo o al lado de la cama, para que se recuperen del largo viaje que han hecho.

  • El día de Reyes , como el día de Navidad, es épico para los niños.  La hierba está esparcida por el suelo y los reyes han dejado los regalos por la mañana. Y es que según cuenta la Biblia, cuando los tres Reyes Magos visitaron el pesebre del niño Jesús tras su nacimiento, trajeron incienso, oro y mirra.  Esta es una de las fiestas favoritas de los boricuas y como todas las fiestas se comparte con familiares y amigos, se canta, se baila, se juega, se bebe y se come bien.  También hay desfiles de hombres o mujeres vestidos de reyes magos, música y dulces. Este suele ser el último día de las decoraciones navideñas, ya que todos regresan al trabajo y la escuela.

  • Las octavitas son los ocho días siguientes al día de Reyes, del 7 al 14 de enero, en los que la gente sigue de fiesta y parranda. En un principio las octavitas era un acto religioso para glorificar a Jesús ya los Reyes Magos.

  • La Navidad culmina con las fiestas de la calle San Sebastián o SanSeb'. Un festival en el Viejo San Juan al que asisten miles de puertorriqueños y turistas para ser parte del bembé que se lleva a cabo el tercer fin de semana de enero. Los vecinos de la calle San Sebastián decoran los balcones y comercios. Los desfiles de vejigantes, cabezudos y zancudos, gente bailando la bomba, la plena, la salsa y el reguetón son parte del espectáculo cultural que pone fin a la Navidad más larga del mundo.

Sí, nos gusta mucho la fiesta pero creo que es por toda la influencia que tenemos de nuestros ancestros taínos, africanos y españoles y ahora con la cultura americana siendo parte de nosotros, cualquier momento es una excusa para celebrar.

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