Why do Puerto Ricans call the dollar peso?

¿Por qué los puertorriqueños le dicen peso al dólar?

       En mi tiempo en Estados Unidos he tenido que modificar mi vocabulario y acento boricua para poder comunicarme correctamente con la comunidad que ahora me rodea.  Palabras como coger, zafacón o peso tuvieron que ser sustituidas por agarrar, bote de basura y dólar.  De aquí es que nace mi duda de por qué le llamamos peso al dólar. 

     Puerto Rico ha sido un territorio no incorporado de Estados Unidos desde julio de 1898, lo que hace al dólar la moneda oficial de la isla.  Pero, ¿por qué los puertorriqueños le llaman peso al dólar?.  Resulta que mucho antes del dólar circulaban monedas o pesos de diferentes lugares, principalmente de España, México y haciendas localizadas alrededor de la isla.  De hecho, cuando Estados Unidos invadió a Puerto Rico, la moneda que circulaba en la isla era el peso provincial, una moneda de plata para uso exclusivo en Puerto Rico.  

        El rey Alfonso XIII reemplazó al peso mexicano y otras monedas extranjeras que circulaban por la isla, mutiladas y depreciadas, por el peso provincial en 1895-96.   Se emitieron unos Billetes de Canje, con valor de un peso, que le permitiría a la persona redimir su valor en plata una vez acuñada la moneda en la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre - Real Casa de la Moneda en Madrid, España.  Se crearon denominaciones de 1 peso, 40 centavos, 20 centavos, 10 centavos y 5 centavos. 

        El peso provincial fue devaluado en un 60% en 1898, luego de la invasión estadounidense, perdiendo su competitividad ante el dólar.   Y ya para 1901 el peso provincial había sido recolectado y fusionado para formar el dólar de 1902.   Han pasado más de 120 años desde el cambio monetario y muchos puertorriqueños continúan refiriéndose al dólar como peso.   Pero no solo el dólar tiene un apodo, la peseta (25 centavos), el vellón (10 centavos), la ficha (5 centavos) y el chavo, chavito o perrita (1 centavo) son coloquiales que podrás escuchar alrededor de la isla al momento de hacer una transacción, por ejemplo. 

     Si quieres saber más sobre las monedas que circularon por la isla puedes visitar Biografía de las Riquezas de Puerto Rico, donde encontrarás información histórica de las monedas provenientes de diferentes haciendas de la isla, el café, la caña, y más.

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